健康

美肌やデトックスにいいってほんと?クロロフィルの効果とは

年代性別問わず、ニキビや肌荒れに悩んでいる方はとても多いのではないでしょうか。特に今はマスクの長時間着用による摩擦やムレのせいもあり、ニキビや肌荒れが悪化しやすい時期と言えます。そんな中、「クロロフィル」の飲用が美肌やニキビ改善に効果的だと、アメリカの若者達の間でTikTokを中心に話題になっています。そこでこの記事では、クロロフィルとは何か、クロロフィルがもたらす効果などについてご紹介します。

そもそもクロロフィルとは?

クロロフィルとは、植物の葉などに含まれる緑色色素のこと。細胞内の葉緑体に存在していて、太陽光を吸収してエネルギー源とし、光合成を行っています。

クロロフィルは、人間を始めとする多くの動物が血液中に持っている赤色色素(赤血球)とよく似た構造をしています。クロロフィルは光合成をする・赤血球は酸素の運搬をするという、どちらも生命維持に欠くことのできない役割を担っている物質であるところも似ています。

クロロフィルには抗酸化作用や浄化作用があるとされ、世界中でサプリメント・外用薬・化粧品として利用されています。例えば、クロロフィルの皮膚への塗布により、ニキビ改善に有効な抗炎症および抗菌性が得られるという臨床結果が示されています。冒頭でご紹介した、動画共有アプリTikTokで話題になっているのも、液状のクロロフィルを水に混ぜた「クロロフィルウォーター」を飲用するというもの。同アプリでは、このクロロフィルウォーターを飲み続けたことで「ニキビが改善された」「肌がなめらかになった」という声が上がっています。

人がクロロフィルを摂取するとどうなる?

クロロフィルの主成分はマグネシウムです。人が摂取すると、胃でマグネシウムとその他の成分とに分離され、マグネシウム以外の成分は吸収されずに尿や便として排泄されます。

クロロフィルの健康・美容効果って?

クロロフィルには以下のような効果があると言われています。

デトックス効果

クロロフィルには、胃腸に付着した老廃物を吸着して体外に排出する働きがあります。また、ダイオキシンやコレステロールなど体に有害な物質を排出する作用も。こういったことから、クロロフィルにはデトックス効果があるとされています。

便秘改善による美肌効果

クロロフィルには腸内環境を改善し、便通を正常化する働きがあると言われています。

便秘はニキビや肌荒れの大きな原因。便秘が慢性化していると、腸内で悪玉菌が増加。悪玉菌は腐敗物質を発生させ、それが腸壁から体の中に吸収されて血液を介して全身をめぐり、汗や皮脂と一緒に皮膚から体外へ排出されます。その際に腐敗物質が肌の刺激となってニキビや肌荒れを引き起こすと考えられています。クロロフィルの摂取によって腸内環境を改善すれば、ひいては美肌効果につながると言えます。

腸内環境を整えることによる免疫力アップ

クロロフィルによって腸内環境を整えることで、免疫力アップも期待できます。腸管内には腸管免疫と呼ばれるシステムがあり、ウイルスや細菌の侵入から体を守る役割をしています。腸内環境が整うと腸管免疫は活発化し、風邪や感染症の罹患や重症化を防ぐことにつながります。

抗酸化作用

クロロフィルは抗酸化作用に優れているため、体内で過剰に発生した活性酸素を除去する働きが期待できます。

活性酸素とは、他の物質を酸化させる働きの強い酸素のこと。呼吸によって取り入れた酸素のうち2%程度が活性酸素になります。活性酸素は体内でウイルスや細菌と戦うというプラスの役割も持っていますが、増えすぎると健康な細胞までを攻撃して害を与えてしまいます。がんや動脈硬化・心筋梗塞といった疾患や、肌の老化現象・アトピーなども活性酸素が関与していると言われています。

抗酸化作用の高いクロロフィルは、体内で過剰に発生した活性酸素を除去するといわれています。活性酸素が関与するさまざまな疾患や肌の老化サインを改善する可能性が期待できるということです。

抗炎症・抗菌効果

クロロフィルには抗炎症・抗菌効果があることがわかっています。ニキビの原因となるアクネ菌や、肌荒れを引き起こす雑菌の繁殖を防ぎ、肌をなめらかに保つサポートをしてくれます。ただしこれはクロロフィルを肌に塗った場合の効果で、クロロフィルを飲んだ場合にニキビに効果があるのかというデータはまだありません。

血行促進

体内に摂取されたクロロフィルは、血液中の鉄分と結合し、赤血球の産生が促進されると示唆されています。赤血球には、体の隅々に酸素や栄養を運ぶ役割があります。赤血球の産生が増加することで、肌を含めた臓器への酸素と栄養素の供給が改善され、血行が促進されます。それにともない美肌効果も期待できると言われています。

まとめ

TikTokで話題になっているニキビ改善や美肌効果など、クロロフィルにはさまざまな美容健康効果が期待できます。ただし、クロロフィルはあくまで健康補助食品です。本気でニキビ改善や美肌効果を得たい方は、栄養バランスのとれた食事や睡眠・運動といった基本的な生活の見直しとセットで取り入れてみることをおすすめします。